Hur man väljer vilka foton som är oförglömliga och inte är inte det lättaste att förklara, de finns en hel del bilder av kända människor som var och varannan människa känner igen oavsett vilken ålder de är i. Marilyn Monroe i sin vita klänning där hon håller ner kjolen från att blåsa upp är det inte många som inte vet vilket det är, den svartvita bilden på Elvis där han står framför mikrofonen med benen halvt vikta. Bilder som dessa har längre varit ikoniska och välkända ute i världen, men det är kanske inte den typ av bilder man syftar på när man tänker på oförglömliga bilder. Foto handlar om att fånga meningsfulla historier och det blir ett tufft jobb när man ska urskilja vilka som är mer oförglömliga än andra, men meningen är inte att inkludera eller exkludera foton utan att ta fram de som har blivit ikoniska tack vare dess sociala och antropologiska betydelse.

Ögon som uttrycker

Ett av dessa ikoniska foton är taget av Steve McCurry, 1984 fotade han en ung afgansk flicka som flytt från kriget. Detta foto har blivit känt tack vare den komplexa mix av känslor som syns i hennes ansikte. Fotot är bland de bästa porträtt som någonsin tagits, detta tack vare den kusliga känslan av obestämt uttryck vilket gjort att det kallats för den moderna Mona Lisa. Detta ögonblick som lyckats fångas är så intensivt att det förmodligen är ett bevis på övergången mellan kända känslor. De vackra gröna ögonen, huden, håret och de ömtåliga kläderna ger bilden en skarphet i en perfekt sammansättning av färger och en blick som tränger genom själen. Steve kunde inte få denna fantastiska bild ur huvudet och letade 17 år senare upp henne igen för att ta ett nytt porträtt.

Bäst i världen

Under det spanska inbördeskriget skaffade sig Robert Capa fantastiska erfarenheter som en krigsfotograf, det var även här han tog Persona. Detta foto, som är taget nära Córdoba under krigets första månader, föreställer fallande soldat som nyss blivit skjuten. Efter den förta publiceringen i den franska tidningen Vu fortsatte fotot publiceras om och om igen, detta blev snabbt en ikon för kriget och bara två år efter det togs blev den 25 åriga Robert Capa utnämnd som världens bästa krigsfotograf i den brittiska tidningen Picture Post. Bilden visar hur ömtåligt livet är och hur omedelbar döden kan vara för en människa och lämnar ett starkt intryck på alla som ser på den.

 En annan fotograf som fångat en stark bild av en flykting är Dorothea Lange, 1936 fotade hon en mamma från Nipomo. Hemma i sin hemstat Kalifornien fann hon denna kvinna tillsammans med sina barn, en familj som gestaltar de hårda villkoren som rådde under den stora depressionen på 30-talet. Medan fotografen arbetade på projektet från Farm Security Administration så fann hon denna mamma och hennes sju barn, hon spenderade endast 10 minuter åt att fotografera dem och det visar att de känslor som fastnat på bilderna är riktiga känslor tagna direkt ur det verkliga livet och inget som är komponerat.